Ajedrez, Infoajedrez

Info 05. Programas de ajedrez para Windows y Android

En la presente entrega toca hablar de programas de ajedrez, tanto en lo que se refiere a gestores de bases de datos (a los que ya hicimos mención en el artículo anterior), como a programas de juego, entendiendo éstos como los que permiten jugar partidas contra ellos o contra otros jugadores, pero que también incluyen muchas funciones tales como la posibilidad de analizar nuestras partidas o compartirlas con otras personas.

Antes de empezar conviene tener clara la diferencia entre un motor o módulo de juego (“engine” en inglés) que es el que realmente es capaz de jugar al ajedrez, y el programa, interfaz de usuario o entorno gráfico en el que lo utilizamos, denominado GUI, iniciales en inglés de “Graphic User Interface”, es decir, “Interfaz Gráfica de Usuario”.

Hoy en día prácticamente cualquier GUI permite configurar y utilizar distintos módulos de juego, eligiendo el más fuerte o el que tenga un estilo que más se adapte a nuestro gusto. Pero de módulos de juego hablaremos largo y tendido en próximas entregas…

También he de aclarar que aquí sólo mencionaremos “unos pocos programas” para Windows (el sistema operativo de Miscrosoft más extendió en el ámbito de los ordenadores personales) y Android (el sistema operativo de Google habitual en millones de teléfonos móviles y tabletas). No puedo hablar de lo que no conozco, así que se van a quedar en el tintero los programas para Mac OS (el sistema operativo de los ordenadores Macintosh de Apple), iOS (el sistema operativo de los iPhone y iPad de Apple) y Linux (el sistema operativo gratuito más conocido entre los que se resisten a pagar a Microsoft y Apple). Pero sólo tenéis que buscar en Google si queréis obtener más información…

1. Gestores de Bases de Datos

a) Windows:

  1. ChessBase: ChessBaseen realidad ChessBase es la empresa número uno a nivel mundial en lo que a “programas de ajedrez profesionales” se refiere. Su producto estrella es el gestor de bases de datos del mismo nombre, que se ha convertido prácticamente en un estándar. Su principal ventaja es que permite crear auténticos archivos multimedia que contienen tanto partidas como textos con formato con distintos tipos de letra, negritas, subrayados, imágenes e incluso vídeos. Su principal desventaja es su precio: la versión más barata cuesta la nada despreciable cantidad de 99,90€, y la más cara la friolera de 369,90€. También he de decir que personalmente me parece vergonzoso que hace pocos meses hayan sacado a la venta su última versión, ChessBase 12, y ya hayan publicado nada menos que 24 parches para corregir errores que todavía no han conseguido pulir del todo.
  2. Chess Assistant: nunca lo he utilizado ni puedo hablar sobre sus ventajas e inconvenientes. Quizás el mayor inconveniente que le veo es que las bases de datos de ChessBase y Chess Assistant son incompatibles entre sí, por lo que tendremos que decantarnos por uno u otro programa (o bien utilizar los dos…). Cabe mencionar que los programas son capaces de importar o exportar partidas en formato PGN, pero en ese caso perderemos cualquier característica multimedia de las bases de datos originales… Tampoco me parece que su precio sea un punto a favor. El programa está traducido al español, pero su web está en inglés.
  3. Scid: se trata de un gestor de bases de datos completamente gratuito. Otra de sus ventajas es que es multiplataforma, es decir, tiene versiones para Windows, Mac OS, Android y Linux. Utiliza un formato de archivos propio, pero también puede trabajar con partidas en formato PGN. Aunque el programa está traducido al español, su web y demás documentación están en inglés. En la página del proyecto Scid podéis ver algunas capturas de pantalla que muestran parte de su potencial. Claro que no lee el formato de ChessBase ni permite incorporar elementos multimedia…
  4. Scid vs. PC: se trata de una versión modificada que corrige algunos errores de Scid, y hasta aquí puedo leer, porque por lo que yo he podido comprobar Scid vs. PC también tiene errores, y por ejemplo no exporta en HTML los comentarios que preceden a las jugadas… Parece ser que el proyecto Scid fue abandonado en algún momento y de ahí que surgieran algunas alternativas continuistas como ésta. Sin embargo actualmente Scid sigue evolucionando y su última versión data de noviembre de 2013.

b) Android

  1. Scid on the Go: es una aplicación gratuita que permite manejar bases de datos en formato Scid. Se instala accediendo a la Play Store (la tienda de Google) desde nuestro teléfono móvil o tableta. Todavía no me ha quedado claro si ésta es la versión para Android del Scid original o si es un programa distinto, pero es el único que aparece en Play Store…
  2. ChessBase Online: que nadie se lleve a engaño, ya que este programa que podemos adquirir en la Play Store por 7,99€ es una mini versión de ChessBase que tan solo permite acceder al repositorio de partidas online de ChessBase y abrir archivos en formato PGN (ni siquiera se pueden abrir bases de datos en el propio formato de ChessBase). Está claro que “nadie da duros a cuatro pesetas” (¿cómo se dirá esto ahora que ya no hay duros ni pesetas…?)

2. Programas de juego

a) Windows

  1. ChesBase GUI o ChessBase ChessProgramm: como acabamos de comentar al inicio, los programas de juego hoy en día son simples interfaces gráficas en las que podemos instalar cualquier módulo de juego. Así que no es del todo correcto mencionar aquí por ejemplo a Fritz 14, ya que en realidad se trata de la interfaz gráfica de la casa ChessBase que venden con el módulo de juego Fritz 14. Lo mismo podríamos decir de ChessBase Hiarcs 14, ChessBase Rybka 4, ChessBase Houdini 4, etc. Todos ellos comparten la misma interfaz gráfica, y por eso es más correcto hablar de GUI o ChessProgramm 14, que es la última versión que han sacado de su interfaz gráfica. Su desventaja principal nuevamente es el precio, y en la parte positiva permite manejar sin problemas bases de datos en formato ChessBase, además de incluir un montón de posibilidades, tales como analizar partidas o jugar en el servidor PlayChess de ChessBase.
  2. BabasChess: interfaz gráfica para jugar partidas online en FICS. Ya hablamos ampliamente de este programa en el artículo dedicado a FICS, así que, aparte de reiterar que me parece el mejor, sólo tengo que decir que es una pena que hayan abandonado su desarrollo.
  3. Arena: una interfaz gráfica totalmente gratuita que goza de buena reputación. No lo he probado, pero su aspecto parece bastante cuidado, así que es posible que os llevéis con él una grata sorpresa. Eso sí, os recuerdo que todos estos programas permiten trabajar con archivos en formato PGN, pero ninguno con archivos en formato ChessBase, ya que tendrían que pagar por ello.
  4. XBoard y WinBoard: otra interfaz gráfica gratuita tanto para Linux como para Windows. En las capturas de pantalla no parece gran cosa, pero quién sabe lo que esconde…

b) Android

  1. DroidFish: se ha convertido en una de las aplicaciones de referencia para Android. Viene de serie con la última versión del potente motor Stockfisch, aunque permite instalar cualquier otro que deseemos. Se puede jugar tanto contra él como dos personas, o bien poner a jugar a dos módulos entre sí o analizar una partida. Además lee archivos PGN y Scid. Personalmente echo de menos una opción para compartir partidas o posiciones directamente a través de e-mail o WhatsApp.
  2. Mobialia Chess Free: ya lo mencionamos en el artículo dedicado a FICS. Se pueden jugar partidas online en dicho servidor, así como jugar contra el programa, entre dos personas o bien resolver los problemas que vienen incluidos. Permite enviar una partida por correo electrónico, aunque no compartirla por otros medios.
  3. Chess (by Jeroen Carolus): pongo el autor porque sólo por el nombre no es fácil encontrar esta aplicación en la Play Store. Ofrece prácticamente lo mismo que Mobialia, aunque a mí personalmente su interfaz me gusta menos. Sin embargo permite compartir directamente una partida por WhatsApp, Line, Skype, e.mail, bluetooth, etc. Una pega es que está en inglés…

3. Otros programas

Estos son algunos programas que no me cuadran en las dos categorías anteriores:

a) Windows

  1. Swiss Manager: se supone que es el estándar de facto para organizar torneos y realizar los emparejamientos en cada ronda. Creo que algunos ya lo habéis utilizado para los torneos del Grupo Covadonga, así que podéis hablar con conocimiento de causa sobre sus virtudes y defecto. El que no tenga una página web decente no es que diga mucho a su favor… También encontré este interesante artículo del Árbitro Internacional Mikel Larreategui que no tiene desperdicio, y donde menciona otra prometedora alternativa llamada Vega.

b) Android

  1. Analize This Free: esta aplicación permite analizar partidas con distintos motores. Tiene una interfaz muy cuidada, y permite compartir por cualquier medio tanto la partida en PGN, como una posición en notación FEN o una imagen del tablero. Está siendo integrada por algunos programas que no incluyen opciones de análisis, como el caso de iChess. Existe una versión de pago más completa.
  2. iChess Free: una aplicación para resolver problemas de táctica en tres niveles de dificultad. También existe una versión de pago que incluye más opciones. Permite pasar en cualquier momento a Analize This si queremos analizar una posición determinada, así como compartir directamente un problema por cualquier medio electrónico.
  3. Chess Evolution Puzzle Hero: otra aplicación para resolver problemas. Al principio son muy sencillos, pero poco a poco se van complicando. En su versión gratuita incluye 900 problemas divididos en 18 niveles. Está en inglés…
  4. Curso de Ajedrez: aplicación para Android que incluye un curso de ajedrez en cuatro niveles del GM español Miguel Illescas. Puede resultar interesante, aunque en realidad sólo son textos que no permiten reproducir las partidas sobre un tablero. Pero a caballo regalado…

Y esto es todo por hoy. Obviamente han quedado muchas cosas en el tintero, ya que la cantidad de aplicaciones existentes es inmensa (sobre todo para Android), pero os invito a que ampliéis este artículo añadiendo todos los comentarios e información que consideréis oportuna sobre cualquier otro programa o aplicación que utilicéis habitualmente.

Hasta la próxima entrega.

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